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Hörnli Herren schaffen den Aufstieg  

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Die junge NLC-Aktiv-Mannschaft des TC Hörnli Kreuzlingen besiegte in der entscheidenden Runde das favorisierte Team des TC Dählhölzli Bern und steigt in die NLB auf. Damit geht eine lange Ostschweizer Durststrecke zu Ende. Ein Mix aus erfahrenen Spielern und jungen Talenten macht die NLC bei den Aktiven zu einer besonders spannenden Liga. Im Tummelfeld von ehemaligen Spitzenspielern und aufstrebenden Talenten bildete der TC Hörnli Kreuzlingen mit ausschließlich jungen und selbst organisierten Spielern aus der Nationalen Elitesportschule Thurgau in den letzten Jahren eine Ausnahmeerscheinung. „Wir sind immer mehr zu einer erfahrenen Mannschaft gereift und haben uns als verschworene Einheit zu einem fast unschlagbaren Team entwickelt“, beschreibt Lukas Hafner. Für den Busswiler R1-Spieler wie auch für seine Mannschaftskollegen Jakub Paul, Joel Alt, Nicola Wehrle, Niculin Zach, Kevin Wild und Yannick Vuga sind deshalb die Erfolge in der NLC-Saison 2017 das Resultat einer längeren Aufbauarbeit. „Der Aufstieg in die NLB war das erklärte Ziel“, erinnert sich Lukas Hafner.
Ein Start nach Mass
In die Interclubsaison 2017 startete die Mannschaft um Captain Yannick Vuga (R1) und Teamleader Jakub Paul (N3.44) denn auch standesgemäss mit einem 7:2 Auswärtssieg. Nach der Gruppenphase lagen die Hörnli-Spieler zwei Punkte hinter dem favorisierten TC Dählhölzli BE auf Platz zwei. In der Aufstiegsspielen machte der TC Hörnli Kreuzlingen dann mit Genève E.V.1, Lausanne-Sports und Lenzburg kurzen Prozess. Gerade einmal ein Spiel gaben die entfesselt aufspielenden Thurgauer in diesen drei Begegnungen ab. In der entscheidenden Aufstiegsrunde Ende Juni aber wartete mit dem TC Dählhölzli BE nicht nur der stärkste Gegner der Liga, sondern auch jene Mannschaft, gegen welche die jungen Kreuzlinger nach der Niederlage in den Gruppenspielen noch eine Rechnung offen hatten. Nachdem Jakub Paul (N3.44), Joel Alt (N4.114) und Niculin Zach (R1) ihre Gegner in zwei Sätzen besiegt hatten, sorgte Nicola Wehrle (N4.148) mit seinem Dreisatzerfolg über einen besser klassierten Gegner für die vorentscheidende Führung zum 4:2. Diesen Vorteil gab die eingespielte Mannschaft in den Doppeln nicht mehr aus der Hand. „Der Aufstieg in die NLB ist die Krönung meiner Zeit in Kreuzlingen“, freute sich der Urnäscher Nicola Wehrle, der nach sieben Trainingsjahren in Kreuzlingen und dem Abschluss der Maturitätsprüfungen an der PMS im August an der Cardinal Stritch University in Milwaukee (USA) Tennis und Studium verbinden wird.
Das Ende einer Durststrecke
Dass die Ostschweiz sieben Jahre nach dem Rückzug der damaligen NLA-Seeburg-Mannschaft wieder ein Herrenteam in der NLB hat, wertet auch Ralph Zepfel als grossen Erfolg. „Die Jungs haben in den letzten Jahren Verantwortung übernommen, die Organisation ihrer Mannschaft in die eigenen Hände genommen und mit dem Interclub-Abenteuer damit auch viel für das Leben gelernt“, betont der Headcoach Tennis der Nationalen Elitesportschule Thurgau. Einfach wird es aber die beste Ostschweizer Aktiv-Mannschaft im nächsten Jahr nicht haben. Denn die meisten NLB-Teams haben finanziell genügend Spielraum, um nationale und internationale Topspieler zu engagieren. „Wir hingegen möchten auch in der kommenden Saison nach unserem bewährten Schema weiterfahren“, sinniert Lukas Hafner, im Alter von 21 Jahren zusammen mit Kevin Wild der Älteste im Team.

Marie-Theres Brühwiler

Bild zur Verfügung gestellt:
Die NLC-Mannschaft des TC Hörnli Kreuzlingen hat den Aufstieg in die NLB geschafft

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